微軟周一(9/21)宣布,將以75億美元的現金買下遊戲業者ZeniMax Media,目的在於吸引更多的遊戲玩家訂閱Xbox Game Pass,可望進一步擴大微軟於遊戲領域的足跡。

成立於1999年的ZeniMax Media在全球有超過2,300名員工,旗下資產最受矚目的是負責遊戲發行的Bethesda,它在1994年發行的《上古卷軸》(The Elder Scrolls)遊戲系列迄今依然膾炙人口,也在2007年接手了知名的《異塵餘生》(Fallout)。

微軟表示,遊戲的文化現象讓它成為娛樂產業成長最快的形式,估計它明年的全球產值將能突破2,000億美元,此外,遊戲本身不只是遊戲產業的最大推手,也將豐富像是Xbox Game Pass的全新雲端遊戲服務。

在併購ZeniMax Media之後,微軟的創意遊戲團隊將從既有的15個團隊增加到23個,而且會把Bethesda所發行的遊戲納入Xbox Game Pass中。微軟計畫於2021財年的下半年完成交易。

根據微軟截至今年6月底的2020財年第四季財報,Xbox內容及服務營收在該季增加了12億美元,成長幅度達65%,透露出微軟該季的Xbox內容及服務營收為30.5億美元,占更多個人運算(More Personal Computing)部門營收的24%,占微軟整體營收的8%。Xbox Game Pass為微軟所提供的遊戲訂閱服務,可同時支援Xbox及Windows裝置,迄今該服務已吸引了超過1,500萬名玩家訂閱。

Statcounter今年8月的調查顯示,遊戲機市場占有率最高的是Playstation的64.22%,Xbox則以35.77%位居第二,第三名的任天堂只占了0.01%。

微軟執行長Satya Nadella指出,遊戲是娛樂產業中最廣泛的類別,在品質上提供差異化的內容將是Xbox Game Pass成長的重要支柱,該交易使得微軟可進一步實現提供遊戲予全球逾30億玩家的野心。


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