歐盟執委會(European Commission,EC)上周指出,已針對Steam遊戲平台的母公司Valve及5家遊戲出版商發出異議聲明,認為這些業者聯手禁止玩家在其它歐盟國家購買遊戲違反了當地的反壟斷法令。

接到異議聲明的5家遊戲出版商分別是Bandai Namco、Capcom、Focus Home、Koch Media與ZeniMax,這些出版商與Valve合作,在遊戲中嵌入了啟動金鑰,使用者購買遊戲之後,若要在Steam上執行,就必須輸入啟動金鑰。

然而,有鑑於歐盟各國的生活水平不同,每個國家的遊戲售價也不同,為了避免歐盟玩家到其它國家購買便宜的遊戲,Valve與這5家出版商擬定了地域封鎖策略,禁止使用者於Steam上啟動於其它國家所購買的遊戲金鑰。

遊戲售價較低廉的歐盟國家包括捷克、愛沙尼亞、匈牙利、拉脫維亞、波蘭、斯洛伐克及羅馬尼亞等。換句話說,如果你住在德國,卻到隔壁的波蘭買了上述出版商所發行的遊戲,那麼回到德國之後並無法在Steam上啟動該遊戲。

EC委員Margrethe Vestager指出,在真正的數位單一市場中,歐盟消費者不管住在哪裡,都有權利購買及執行任何他們所選擇的遊戲,不應阻止消費者在各個歐盟成員國中尋找最佳交易。

EC允許被指控的Valve及5家出版商替自己辯護,但若EC認為業者違法的證據明確,除了將禁止業者的行為之外,也會祭出最高10%年度營收的罰款。

歐盟是在2018年的12月正式禁止不合理的地域封鎖策略,但當時只規範了以CD或DVD格式銷售的遊戲,或是其它實體商品,並未包括下載,不過,EC準備在明年3月重新評估該規定的範圍,打算納入其它數位內容,涵蓋音樂、電子書、軟體或線上遊戲等。


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