由Cisco、Pure Storage主導的融合式基礎架構解決方案FlashStack,發展至今將近有5年之久了,歷經好幾次重大特色的發表。

像是:2016年,有FlashStack Mini的加入、FlashStack專屬的思科驗證設計(Cisco Validated Design for FlashStack)推出;2017年,增設更多思科驗證設計,以及提出參考架構;2018年,FlashStack可選用該公司的另一套全快閃儲存陣列FlashBlade(FlashStack在儲存系統的組態上,均搭配Pure Storage的FlashArray)。

到了2019年,Cisco、Pure Storage與GPU廠商Nvidia宣布合作,聯手推出了FlashStack for AI,以融合式基礎架構之姿,共同跨入企業人工智慧的應用。相較於既有的FlashStack系統組態,FlashStack for AI最大的區別,在於搭配了Cisco於2018年9月推出的新款GPU伺服器──UCS C480 ML M5,以及1臺Pure Storage的全快閃儲存陣列FlashBlade,而在網路交換器的部份,這裡採用了2臺Cisco的Nexus 9000 系列(2019年搭配93180LC-EX,2020年1月搭配9336C-FX2)。

而在Cisco UCS C480 ML M5這款4U尺寸的伺服器當中,最大的賣點就是配備了8個SXM2形式的Nvidia GPU──Tesla V100(32GB HBM2記憶體),每個GPU可提供125 TFLOPs深度學習的效能,並且可運用NVLink的高速互連技術。

同時,這裡也可採用Mellanox的單埠100GbE網路介面卡──ConnectX -5 EN系列當中的CX515A-CCAT,可支援RoCE(RDMA over converged Ethernet)的技術,可實現GPUDirect的存取,能夠運用直接記憶體存取(DMA)的方式,讓GPU與伺服器端的網路介面直接互通,而不需經過CPU。

值得注意的是,思科在2020年1月公布的《FlashStack for AI: Powering the DataPipeline Design Guide》當中,並未提及Mellanox的網路介面規格,另一份《FlashStack for AI: Powering the Data Pipeline》則增列了GPU共享技術,也就是Nvidia Virtual Compute Server (vComputeServer)。

全快閃儲存陣列的部份,Pure Storage這裡搭配的FlashBlade,是在4U尺寸的機箱當中,安裝了刀鋒模組(整臺有15個插槽),最大能提供162.46 TB的儲存容量。

至於網路交換器,FlashStack for AI早先搭配Cisco Nexus 93180LC-EX,這是第一款在1U尺寸機箱當中,提供多個50GbE網路埠的交換器(32個40GbE/50GbE埠或18個100GbE埠)。

而在2020年1月更新的規格當中,FlashStack for AI改用Cisco Nexus 9336C-FX2,可提供36個網路埠(支援1/10/25/40/100GbE)、7.2 Tbps的頻寬(Nexus 93180LC-EX 為3.6 Tbps)。

              

整體而言,FlashStack會有這樣的搭配來支援AI應用,並不讓人意外,因為在一年多以來,Pure Storage與Nvidia已合作推出了多種AI解決方案。例如,2018年3月問世的AI參考架構AIRI(AI-Ready Infrastructure),以及同年5月登場的AIRI Mini;到了2019年上半,相繼推出了融合式基礎架構FlashStack for AI,以及Hyperscale AIRI。

而上述這些產品組合當中,唯一完全共通的部份,就是Pure Storage的FlashBlade,也是該公司先前主打資料中樞架構(Data Hub Architecture)的關鍵角色;在Nvidia的部分,則有AI整合應用設備DGX-1、DGX-2,以及Cisco GPU伺服器的搭配;至於網路交換器,起初是Arista率先支援,隔幾個月後,Cisco也在AIRI Mini推出之際,開始提供相關架構的搭配選擇,到了2019年,Mellanox則是在Hyperscale AIRI當中,提供了第三種參考架構。

產品資訊

FlashStack for AI
●原廠:Cisco、Pure Storage
●建議售價:廠商未提供
●伺服器配置:Cisco UCS C480 ML M5(8個SXM2版本 Nvidia Tesla V100、32GB HBM2記憶體)、Cisco UCS C220 M5(2個PCIe版本Nvidia Tesla V100、32GB HBM2記憶體)、Cisco UCS C240 M5(2個Nvidia Tesla T4、16GB GDDR6記憶體))
●儲存系統配置:1臺Pure Storage FlashBlade(7片17TB刀鋒模組,162.46 TB),可選購FlashArray
●網路交換器配置:2臺Cisco Nexus 9336C-FX2
●互連交換器配置:Cisco UCS 6454 Fabric Interconnects

 

【註:規格與價格由廠商提供,因時有異動,正確資訊請洽廠商】

 


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