今年5月初,英特爾推出基於3D NAND的新款資料中心等級固態硬碟——SSD DC P4500系列和P4600系列,然而,短短間隔不到一個月的時間,該公司居然又在臺北國際電腦展期間,又對外發表了另一款P4501系列。

有別於先前上市的兩個系列SSD,英特爾特別標榜新登場的P4501系列,屬於第二代3D NAND固態硬碟,而且在產品外觀上,不只是提供2.5吋U.2機型,也首度推出M.2的機型選擇,也是目前該公司資料中心固態硬碟產品當中,唯一提供M.2的系列(但沒有介面卡機型)。

若以2.5吋U.2外型的機種來看,英特爾先前推出的資料中心等級固態硬碟產品,都是15公釐厚度,而今年發表的P4501系列首度採用了7公釐厚度的設計,機身變得更薄。
如圖中所示,一般2U機架式伺服器在前方面板上,通常可安裝24臺固態硬碟,但若改用這種厚度少了一半的固態硬碟,理論上,伺服器能夠安裝的固態硬碟數量可因此多一倍,單位儲存容量也隨之大幅提升。

 

 

不過,就其他特色而言,P4501系列固態硬碟同樣結合該公司開發的新型控制器,以及獨特的韌體設計,與P4500系列、P4600系列之間,有不少共通之處。

以控制器的部分而言,P4501系列最高可支援128個佇列,若搭配Xeon處理器平臺使用,固態硬碟即可透過這項特性,來因應CPU核心進入閒置狀態的狀態。而在使用的韌體當中,英特爾則加入改良的更新流程、健康狀態的監控,以及資料安全抹除等特色,目的均是為了減少伺服器為此面臨故障停機的機會。

此外,P4501系列也相容於英特爾的PCIe儲存裝置管理技術VMD(Volume Management Device)。有了這套標準介面,可強化NVMe固態硬碟在伺服器端持續使用與進行熱插拔的能力,縮短儲存服務因此中斷的時間。

VMD是英特爾Xeon Scalable處理器平臺新引進的特色,能夠簡化PCI儲存應用的軟體架構,並且因應儲存裝置的熱插拔與錯誤處理需求,將出錯的區域予以隔離,,也能針對燈號的管理,提供持續管理的框架。

而在固態硬碟的運作狀態監控機制上,P4501系列也和P4500系列、P4600系列一樣,支援標準的NVMe管理介面(NVMe-MI),並且內建SMART管理,以及英特爾定義的日誌記錄頁面(log pages)。因此,資料中心管理者可透過進階的遙測方式,以頻外管理(out-of-band)的方式,持續控制這些儲存裝置的發熱,以及監督耐用度及健康狀態,而不因伺服器處於休眠或關機狀態,面臨無從遠端管理的窘境。

在新推出的Xeon Scalable處理器平臺裡面,平臺控制器中心(PCH)提供了完整的Intel管理引擎(ME),涵蓋電力、溫度、備用映像等層面的控制機制,以及新加入的用戶可程式化創新引擎(IE)。
這裡也搭配了系統管理匯流排控制器(SMbus Controller)/積體電路匯流排(I2C),以延伸做到儲存管理。
相對地,P4500系列和P4501系列本身也新增了新的控管機制,像是NVMe-MI、健康狀態與溫度監控,以及整合SMbus上的既有管理方式,而且,在儲存服務持續運作時,本身仍能更新韌體。

 

至於P4501系列內建的資料保護,同樣看齊P4500系列和P4600系列,像是針對固態硬碟I/O路徑的每一個環節,執行資料完整性的偵測與修正,以及因應意外停電狀況發生的斷電保護(Power Loss Imminent,PLI)。

英特爾去年到今年中推出了多款資料中心固態硬碟,產品定位之間的差異如何界定?他們透過上面這張圖來展現,就資料處理的層級,分為記憶體、快取與快速儲存、主流儲存等三種應用,而前兩種可與Optane SSD整合運用,而我們現在介紹的P4501系列,則是歸類在主流儲存的部份。

產品資訊

Intel SSD DC P4501系列
●原廠:Intel(02)6622-0000
●建議售價:廠商未提供
●儲存媒體:3D NAND,TLC
●可用容量:500 GB、1 TB、2 TB、4TB
●外型:2.5吋U.2(500 GB、1 TB、2 TB、4TB)或M.2(1 TB、2 TB)
●最高讀寫速度:64k循序3200 MB/s與900 MB/s,4k隨機36萬IOPS與4.6萬IOPS
●使用介面:PCIe 3.1 x4、NVMe 1.2
●保固期間:5年

 

【註:規格與價格由廠商提供,因時有異動,正確資訊請洽廠商】


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