微軟將進入主檔資料管理領域
關於商業智慧的應用,微軟在TechEd 2007期間,除了在Office PerformancePoint Server 2007和SQL Server 2008中有所著墨,最令人驚訝的是資料處理上將納入主檔資料管理(Master Data Management)的機制。微軟在6月8日當天即宣布將併購Stratature,這是一家專門從事分析型主檔資料管理(Analytical MDM)的公司。Stratature本來就是微軟的認證合作夥伴,微軟的考量是兩家公司的技術一致性,微軟本身對商業智慧的關注,以及對MDM領域和部門等級應用的重視。

學過資料正規化分析的人,對主檔資料(Master Data)應該都有概念。它是一種與客戶、供應商、產品和組織本身相關的參考性資料,同時也是企業的重要資產。許多企業應用系統,例如CRM、入口網站和ERP都需要共用這類型的資料。

主檔資料管理包含流程、政策和程序,用以確保主檔資料得以持續和精確的,而且可以被交易和分析型系統所使用。主檔資料就只是資料,並非用來詮釋資料的中繼資料。隨著規模和複雜性提高,資料的問題不斷衍生,例如單位本體、客戶與產品,以及應用系統的數量,因此主檔資料必須持續受到管理以便維持有效性。

外界又是怎麼解讀微軟的這個併購案呢?有人認為Stratature的產品和技術是一種BI相關的主檔資料管理方案,就像是Oracle和Hyperion正在處理的議題。

當Oracle的商業智慧分析應用部門的資深研發經理Dylan Wan在他的部落格上發表相關的評論,他認為這象徵著他們企圖將智慧智慧所輔助的決策融入到交易系統,並且想透過MDM強化變更管理,彌補資料倉儲對歷史資料的更新速度不足的缺憾;此外,為了維護一個乾淨且具結構化的資料階層關係,有了MDM之後,企業就可以介入控管。

Gartner的研究部門副總裁John Radcliffe和研究總監Neil Chandler也對這個事件發表一篇文章,探討對微軟與整個產業的影響。他們認為微軟本身缺乏MDM功能,所以與VisionWare、Riversand和Stratature等公司結盟,微軟之所以併購,主要是為了擴充商業智慧和績效管理的版圖。Stratature的獨到之處是他們具備了跨領域的MDM方法,可作為微軟進入這類應用的第一步,而且正因為能夠設計成多層樣式,可以進一步與微軟合作夥伴的產品相搭配。但Gartner預言微軟可能趕不及在SQL Server 2008加入MDM相關功能。

1. 應用程式開發平臺
Visual Studio 2008
主要是改善Visual Basic和C#等兩種語言所整合的資料存取能力,涵蓋物件、關連式資料與XML的處理,以及支援.NET Framework multi-targeting(選擇開發時需針對的特定.NET Framework版本,橫跨2.0至3.5)

2008也針對Office 2007和Windows Vista的應用,提供.NET Framework 3.5的設計介面,同時加上Office 2007需要的ClickOnce功能和Visual Studio Tools for Office(VSTO)工具套件,MFC方面將支援Windows Vista的通用控制項(Common Controls)。

在網頁開發上,新版Visual Studio將強化HTML與CSS的Designer工具設計介面,並整合對Ajax和JavaScript的支援。

在行動裝置的開發上,Visual Studio增加這個平臺的應用程式單元測試、安全性與憑證管理,裝置模擬器Device Emulator也將隨之發布3.0版;並且支援.NET Compact Framework 2.0 SP2/3.5,也就是說可以利用WCF和LINQ開發行動裝置的應用程式。

2. 應用程式開發平臺
BizTalk Server 2006 R2
這個版本預計9月正式出貨,將納入EDI和RFID相關的功能,同時針對WF(Windows Workflow Foundation)和WCF(Windows Communication Foundation)增加新的配接器(Adapter)。BizTalk在商業流程活動監控(Business Activity Monitoring,BAM)的互動上,也將支援WF專案。

2006 R2也改善對Office 2007和Windows Vista平臺的互通性,例如.NET Framework 3.0內的WF和WCF。當企業在系統對系統之間或供應鏈流程中需存取營運資料時,他們可以用SharePoint Server、InfoPath和Dynamics等Office應用程式直接開啟。

新版內建基本的EDI配接器,能收發那些採用X12和EDIFACT格式的訊息,企業可進一步去開發。

RFID是BizTalk Server近期最受矚目的功能之一,它能利用開放的API提供對多種類型的資料、設備和事件的管理能力,協助建立垂直運作的應用系統和RFID驅動的流程。

在微軟的規畫中,RFID的應用將會延伸至超越一般企業能想像的範圍,例如能在BizTalk上開發出服務導向的獨立RFID應用系統,並且提供主流的RFID軟硬體;此外以及更普遍地將Windows的行動裝置使用經驗整合在內,讓行動化成為RFID新一波的應用驅力。

3. 企業通訊平臺
Exchange Server 2007 SP1
Exchange Server 2007的SP1於2006年下半開始進入撰寫程式碼階段,今年第二季發出內部Beta 1版,第三季將會發布社群技術預覽的版本(CTP),預計下半年稍晚進入RTM的版本。整體而言,SP1將強化操作效率、內建的防護,以及隨時隨地的存取機制。升級SP1前,Windows Server 2003需要先升級到SP2。

在SP1這個版本的Exchange內移動郵件信箱時,預計可以透過PowerShell匯入/出PST檔,而管理主控臺開始能處理公用資料夾、VoIP安全性等設定。微軟也下定決心要將Exchange進一步擴充為Web開發平臺,它將支援更多開放的Web Service API。

郵件的防護上,Outlook Web Access(OWA)將支援S/MIME,加速存取受IRM保護的機密檔案,並且針對美國軍方與政府的要求,支援Defense Message System的規格。關於系統資料庫與記錄檔的備援,除了本機與叢集的持續複製功能,新增了持續複製至次要伺服器的機制(Standby Continuous)。

隨時隨地的存取機制指的是OWA,只要的強化包括存取公用資料夾,可支援將Office 2007的檔案格式轉換為HTML檢視的機制。

4. 資訊安全
Forefront Security for SharePoint SP1
Forefront Security for SharePoint(FSSP)將修正一些問題,去除掉使用者模擬的相關議題。這是因為FSSP只給予特定群組的使用者存取Forefront的系統登錄,而這些帳號中有些通常用來執行SharePoint的應用程式共用池,有時候會因為工作者的程序模擬SharePoint的正常使用者,而不是掌管應用程式池的那些帳號。當這狀況發生時,所有檔案會被標記成「已感染」,SP1會驗證模擬應用程式共用池身分而執行相關程序的帳號。

手動掃描的流程也隨SP1修改,這是因為該項程序不能關閉VSAPI的掃描,因此將會觸發即時掃描,這將會引發許多問題,例如儲存庫無法有效清除,而且那邊被標記成「已感染」的內容無法回復和清除,再加上內容過濾功能也不能套用到那些內容上,SP1現在可以關閉VSAPI。

合法性過濾功能先前不能針對Office 2007的文件,比對其中非ASCII字元的關鍵字,現在則可以正確辨識出來。由於CA整併他們本身既有的兩支防毒引擎,而且不再支援InoculateIT引擎,微軟也從善如流跟著移掉既有的這套引擎。

在有些情況下,FSSP會安裝在建置好的Exchange Server的伺服器上,先前會發生能安裝但無法發揮作用的狀況,因此將增加了非強制的阻擋警示(Soft Block)功能。5. IT管理
System Management System 2003 SP3
System Management System(SMS)2003的Service Pack 3已於5月發布,這個套件將是SMS 2003最後一次的重大更新。

在平臺方面,針對Windows Vista的管理,除了輔助作業系統的部署之餘,也加入軟體派送、更新與資產管理功能,但這些功能只支援商業版以上的三個版本,家用基本版、家用進階版和基礎版。對x64環境的支援上,則涵蓋64位元處理器中以32位元模式執行的應用程式;同時新增64位元應用程式專屬的新增/移除功能,有助於系統從64位元處理器上收集到64位元軟體的資產資訊。

需額外選裝的智慧型資產辨識,是SP3整合的功能相當重要的功能。透過知識庫的整合,以及8種微軟宣稱它能夠幫助SMS辨識3萬5千種以上的軟體,資產代理程式現在也可以透過新增的WMI類別收集到控管設備內的更多資料,此外為了增進資產和授權的管理,系統新加入35種報表。上述這些技術都和微軟2006年併購的AssetMetrix公司有關。

SMS 2003的後繼版本SCCM 2007,其中所提供的資產管理功能,其實都基於SMS 2003 SP3,但又加上近期使用的資產記錄、自動產生的用量測量規則、資產變更摘要、資產標記(由OSDFP作業系統部署功能套件貼上標記),以及CAL的用量統計。

6. IT管理
System Center Configuration Manager 2007
微軟已經確定System Management System(SMS)2003的下一個版本,就是System Center Configuration Manager 2007(SCCM 2007),也就是先前所謂的SMS v4。預計第三季上市。

這套系統將繼續整合NAP防護、作業系統部署,而個人端電腦管理方式將以網際網路的環境為基礎,同時希望能控管到CE、Pocket PC、Windows Mobile/ Smartphone等無線行動裝置,軟體更新的管理也與WSUS整合。如果需要更大規模的應用,SCCM2007的Site DB現在已經可以架設在SQL Server 2005的叢集服務上運用。

異動組態管理(Desired configuration management)也是這個版本強調的新功能,微軟希望透過這套產品定義組態設定的基準線,以及能更辨識管理上所需要的或禁止的設定,更重要的是要能稽核Windows系統的政策遵循程度。實際應用上,這樣的系統會偵測設定的「要旨」,產生法規遵循的報表,同時驗證設定變更的程序。

為了改善遠端控制的效能,微軟重新改寫相關功能。SCCM 2007主要基於RDP協定來支援連線上的協同作業,基本操作其實都和SMS 2003相同,但存取層級的控管還可區分完全控制、只能檢視和無存取權等三層。

7. 系統備份/還原
System Center Data Protection Manager 2007
System Center Data Protection Manager(DPM)2007(版本先前暫定為v2),它希望同時整合進階的CDP(Continuous Data Protection,持續性資料防護)的磁碟備份,以及傳統的磁帶備份功能。

如需線上備份,磁碟快照最多可製作512份(DPM 2006最多只能製作63份快照),想做到離線備份,也可以用磁帶做到歸檔。RTM版與正式版的發行時間預計在今年下半。

Beta 1先在2006年9月發布,除了Windows Server 2003的檔案服務外,保護的應用系統類型開始納入Exchange Server 2003/2007和SQL Server 2000/2005,同時整合了磁碟與磁帶的相關功能。

Beta 2已經在今年5月發行,支援的應用環境更廣,包含SharePoint Server 2003/2007、Windows SharePoint Services 2.0/3.0、Virtual Server 2005 R2、Windows Vista/XP,以及Windows Server 2008的檔案服務,以及上述這些產品的叢集環境;此外也支援SCCM/SMS/SUS的個人端部署,系統可透過命令列和PowerShell加以控管;系統復原也增加「DPM對DPM」的災難復原方式。

8. 個人端電腦部署管理
Business Desktop Deployment 2007
Business Desktop Deployment(BDD)是一套規畫與部署Windows和Office,用來協助促進自動化作業的軟體,其中整合了技術指引、最佳實務和使用工具。微軟以MMC 3.0作為這套工具的管理主控臺介面,使用了XML格式的遷移指令碼,並且增加ImageX和System Image Manager等兩套磁碟映像產生工具,以及免輸入安裝相關的XML新格式。

藉由System Center Configuration Manager 2007的技術,基本上BDD2007的工作能做到以任務排程的方式執行,不再像先前的版本需要大量的程式碼;資料庫也將支援精簡式安裝(Lite Touch Installation,LTI)),以便用最小的架構安裝,在這種模式下,較適合缺乏控管、低頻寬甚至無法連線的個人電腦。

新的Deployment Workbench介面,可以讓使用者建立、管理多個作業系統的設定,並且定義網路部署的節點與網路分享,此外,驅動程式對應、語言套件的附掛,以及連結應用程式,上述功能都包含在內。就連ISO檔和WinPE所使用的WIM映像檔,都可以透過BDD產生,讓管理者可以透過網路部署,同時也可以利用DVD離線安裝。


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