空中大學電子計算機中心主任林六明

兩年後,臺灣18足歲進入大學的新生,將會比現在少2萬人,大多數人乍聽這個數據,其實沒有太大感受,然而,對於教育領域的人來說,這個數據的意義,猶如世界末日般的惡耗,許多學校將因此面臨招生不足的考驗。空中大學雖然具有學費最便宜的競爭優勢,但是,新生人數銳減的情況下,難免遭受衝擊。

民國76年創校,隨即邁入自動化時代

對此,空中大學開始醞釀幾項變革,一方面戮力爭取設立研究所,另一方面則持續強化14個教學中心網路教學平臺,並且計畫將主要學習平臺,從個人電腦延伸到行動裝置上。除此之外,空中大學為了贏得29萬在籍學生的認同,不久前,開始打造虛擬校園,透過雲端平臺來串連師生社群。

空中大學一步一腳印,隨著時代不斷演進,從自動化、網路化,逐漸走向現階段的行動學習世代。空中大學電子計算機中心主任林六明有感而發地說:「20多年來,親眼目睹空中大學每個階段的轉變,每一次都是一個變革,團隊成員總是在人力與經費資源極度短缺的情況下,完成不可能的任務。」

曾經,空中大學因為人力不足,只好將所有資訊作業委外處理,舉凡程式設計、資料處理以及報表列印等,都委外給逢甲大學代為處理,林六明認為,委外處理也沒有什麼不妥,過程中,並沒有發生過什麼惱人的事件,但是,由於學生成績等資料屬敏感機密,同時並考量到整體資訊系統架構的長遠發展規畫,後來決定將委外處理的資訊作業收回,空中大學電子計算機中心,從此名符其實,擔負起每個階段的發展。

空中大學的資訊科技應用,在每個階段的發展特性都不同。林六明說:「空中大學在民國75年創立之後,學生入學後的所有資料都會輸入電腦了。」但是,早期的應用只是透過檔案系統來管理資料,類似於循序的資料索引檔案,不具有資料庫的功能。

當時,空中大學總共有5萬個學生,以每個學生平均選修2.5~3個科目來推估,每一個作業流程中需要輸入的資料量,至少就有15萬筆資料,而且還要保證正確,林六明認為,這是一個非常大的挑戰。為了克服這個問題,空中大學以兩組人力,分別輸入相同的資料,然後另外開發程式來做比對,藉此確保資料正確,避免人工輸入造成疏失。

然而,這樣的資料處理仍舊曠日廢時,林六明表示,姑且不論資料輸入,光是列印成績通知書,5萬筆資料往往就需要列印好幾天才能完成。最後,因為原本的檔案目錄設計,無法符合應用與擴充需求,空中大學決定重新設計系統,並且導入資料庫,大幅改善應用。

空中大學導入資料庫之後,也為空中大學建立了資訊化基礎。林六明說:「空中大學的定位與特色,就是成人終身學習,多數學生都是基於興趣考量,選擇到空中大學進修。然而,對於資訊單位來說,終身學習的意義,就是所有在籍學生的資料都必須完整保留,龐大的資料量與日俱增,是一個很大的負擔。現在看來,當時導入資料庫的決策,確實是有必要。」

伴隨校園網路萌芽,開始嘗試視訊教學

後來,隨著校園網路萌芽,空中大學也開始嘗試視訊教學,不過,由於寬頻技術發展未臻成熟,而且寬頻專線的費用非常高,空中大學決定與資策會共同合作,展開一項實驗性計畫,採用ISDN技術來試行小規模的視訊教學,雖然ISDN只有384KB,已經能夠符合空中大學的需求。隔年,正式導入視訊教學,解決離島師資不足的問題。

不久後,空中大學順應網路潮流轉型發展,將原本的電視教學模式,轉型為網路教學為主,同時搭配廣播教學,因應不同學習需求。

林六明表示,空中大學的教學方式,是以遠距教學為主、面授教學為輔,同時並透過電視、廣播、網際網路等管道播送教學內容,學生可以定時或隨時透過「網際網路即時播放系統」點選收看和收聽教學節目。

因應轉型的需求,電子計算機中心必須建置適合的數位教學平臺與網路系統,才能滿足各區域教學中心的教學需求。然而,空中大學不同於一般學校,林六明表示,空中大學是一個沒有圍牆的學校,學生都在校園圍牆之外,而且大多數學生都在很遠的地方,有些甚至是在離島地區,所以,教學平臺必須具備能夠服務到家的能力。

為了建置穩定的網路教學平臺,空中大學在臺灣學術網路基礎上,另外租用了上傳50MB/下載50MB的網路專線,打造一條可以支撐250人同時上線的網路通道,然而,這個頻寬規畫很快就達到臨界點,最後只好進一步擴大網路頻寬,進而達到上傳70MB/下載70MB的速度。

新一代系統上線,解決異質系統資料不一致問題

在此同時,由於Web應用趨勢興起,使得原本的Clint Server架構,無法直接提供網路服務,只能在原有系統之外,另外建置外圍系統,提供師生各式各樣網路服務。這樣的模式沿用了10多年後,外圍子系統也越來越多,最後增加到10多個。過程中,甚至會出現資料不一致等問題,除此之外,應用系統的異質性也很高,空中大學鑒於整體系統架構,不符資訊應用主流發展趨勢考量下,決定重新打造新一代核心系統,並且採用三層式架構,歷經3年時間完成後上線。

新一代系統上線之後,因為操作介面等不同以往,導致使用者端怨聲連連,經過將近兩年時間調整,新系統趨於穩定,而且終端使用者也開始感受到新系統的效益,林六明指出,由於新系統是採用物件服務導向架構所開發,相較以往,更能快速反應使用者端的需求,甚至是前瞻性的應用考量。

建立雲端虛擬校園,串連所有教學與學生活動

以行動學習為例,由於原本以個人電腦為主要使用族群來設計的教學平臺,已經無法滿足新的使用潮流,因應行動學習的發展趨勢,去年開始,空中大學決定進一步朝行動學習平臺發展。然而,「要從個人電腦平臺轉換到行動學習平臺,就必須從智慧型手機與平板電腦等使用者角度去思考新的需求,這樣的前提下,包括教學平臺與數位教材製作都必須跟著切換。」

此外,空中大學去年也推出了影音雲,並期望藉此建立雲端的虛擬校園,串連所有教學與學生活動,構成一個空大的社群平臺。空大影音雲在3個月前上線之後,平均每個月都有4萬多人次上線使用,目前已經累積了15萬人次左右。這個數據不僅顯現新的應用趨勢,也印證了學習平臺正在轉移的推測。「空中大學因此更加確認發展行動學習平臺的必要性。」他說。

林六明認為,行動學習這條路一定是辛苦的。一方面是既有的網路教材,都是以個人電腦為目標來設計,網路教學平臺延伸到行動裝置後,空中大學必須重新檢視所有的數位教材,才能進一步擬定轉換策略。另一方面則是因為行動學習平臺的瀏覽器非常多,要能夠一次到位,滿足所有應用需求並不容易,而且不論成本面、技術面、教材製作,都是一個非常大的挑戰。

空中大學的策略是優先支援iOS與Android平臺,因為這兩個平臺已經有大量用戶,如果要建置一個好的行動學習平臺,至少必須同時兼顧這兩個平臺的需求。

此外,數位教材也必須符合行動平臺的特性來規畫,才能讓行動學習平臺發揮最大功效,真正符合終端使用者需求。然而,由於iOS並不支援Flash,對於空中大學來說,這將是另外一個重大的考驗。

林六明說:「為了吸引學生目光,空中大學8年前開始大量使用Flash,來製作數位教材,以現有教材數量推估,至少有3成都是用Flash所製作,未來,這些教材轉移到行動學習平臺的過程,如果沒有轉換工具可以協助,將會是一個轉型之痛。」

在此同時,空中大學也會重新評估有效的行動學習平臺。「長遠來說,行動學習的發展趨勢,雖然已經勿庸置疑,不過,目前究竟有多少行動裝置使用者,是藉由智慧型手機或是平板電腦來學習,將是空中大學現階段評估投入資源的依據。」林六明說。

即使行動學習的趨勢不會改變,但若現在只有百分之五的人,會透過行動裝置來學習,空中大學也許就沒有立即投入資源的必要,而若行動裝置使用者中,有高達兩成比例會透過這個平臺來學習,就是一個不可輕忽的族群。

根據市場調查機構Decision Fuel針對全球20個國家的數據分析顯示,行動上網已經是瀏覽網路內容的第二個管道,在臺灣,行動裝置使用者瀏覽網路內容的習慣,約有27%的時間會透過行動裝置來瀏覽,整體比例甚至超越觀看電視的24%,同時並與透過個人電腦瀏覽的33%相當接近。

空中大學電子計算機中心主任林六明認為,發展行動學習平臺過程,必須從使用者角度去思考,因此教學平臺與數位教材都要跟著切換。


CIO小檔案

林六明 空中大學電子計算機中心主任

學經歷:民國65年中央大學地球物理研究所畢業後,進入民航局飛行服務總臺電算中心擔任系統分析師,爾後考取公費,前往泰國曼谷亞洲理工學院,進修電腦資訊科技應用,兩年後返回民航局服務,直到78年轉任空中大學電子計算機中心組長一職,目前是空中大學電子計算機中心主任

 

學校檔案

空中大學

● 地址:臺北縣蘆洲市中正路172號
● 成立時間:1986年
● 主要業務:空中大學是臺灣第一所採用視聽傳播媒體教學的大學,目標在於專攻成人進修與終身學習教育。目前在臺灣共有14個教學中心,覆蓋範圍除了臺灣本島之外,包括金門、澎湖以及馬祖等外島均設有教學中心,之下設有6學系、1共同科、36學類。未來,空中大學將進一步成立公共行政研究所。
● 網址:www.nou.edu.tw
● 校長:張繼昊

資訊部檔案

● 資訊部門名稱:電子計算機中心
● 資訊部門主管職稱:主任
● 資訊部門主管姓名:林六明
● 資訊部門人數:15人
● 資訊部門分工:電子計算機中心之下,設有資訊系統組、教學資源組、網路管理組

IT部門大事紀:

● 民國76年:電子計算機中心成立,著手規畫設計學籍、成績、註冊選課等資料處理
● 民國78年:增設教學資源組、資料處理組
● 民國80年:規劃設計教務行政系統,並開發30餘項外部系統
● 民國83年:增設網路管理組,全力投入網路建設,因應四環式教學需求,引進ISDN同步視訊教學系統。(目前並已開採H.323模式)
● 民國93年:持續發展網路教學平臺,同時並由教學媒體處負責網路教學課程內容製作
● 民國94年:啟動教務行政資訊整合計畫,以物件導向技術開發新系統
● 民國95年:展開新系統分析與設計,導入Web三層式系統架構
● 民國96年:教務行政資訊整合計畫完成
● 民國98年:新教務行政資訊系統正式上線
● 民國101年:邁向雲端虛擬校園,空大影音雲上線
● 民國102年:強化行動學習平臺

 


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