在2016年,我們應邀參加英特爾在舊金山舉辦的AI Day,當時除了揭示他們的人工智慧相關應用與技術的發展策略,也預告2017年將推出新一代的Xeon處理器。當時僅知道這批處理器是基於Skylake微架構,產品發布應該一如往常,大約在4月、6月的時間點,依序推出專攻2路伺服器的Xeon E5系列,以及4路以上伺服器的Xeon E7系列。

令人意外的是,今年英特爾決定改變新一代Xeon的上市作法。首先,他們在5月對外預告Xeon的品牌會有異動——Xeon處理器的新名稱將是Xeon processor Scalable family,並且取消E5和E7的系列,而是改成以白金、金、銀、銅作為區分,舉例來說,最高階的處理器系列叫做Xeon Platinum,之下依序為Xeon Gold、Xeon Silver、Xeon Bronze,至於細部的型號會如何命名,英特爾並未提及。

更多關於新Xeon的消息,我們則是在英特爾6月針對全球媒體舉行的工作坊,才進一步得知,例如,對於Xeon型號的命名規則,以及整體規格的共通與個別特性。我們的記者余至浩也應邀參加這場活動,在英特爾7月11日正式發布後,他最近發布多篇相關新聞報導,當中對於Xeon Scalable有更詳細的介紹。(相關報導:大翻新!英特爾新世代Xeon Scalable處理器架構登場

值得一提的是,在5月底、6月初舉行的臺北國際電腦展(Computex)期間,我們看到幾家伺服器廠商開始主打Xeon Scalable,但限於當時處理器尚未推出的保密協議,這些公司在大會現場展出相關的伺服器系統與主機板時,只能採取半公開的方式,相當彆扭。

像是Supermicro闢出一塊專區,旁邊貼了NDA保密的警語,營邦(AIC)則是把相關產品放在小房間裡面陳列,只從攤位走過、未上前詢問的人,可能根本不知道他們對於這套新伺服器平臺的展示。

更令我們覺得可惜的是,今年英特爾也改變多年以來在這項國際級IT展覽的展示方式,不再設立專區,因此,若想在2017 Computex看到各家廠商展示的Xeon Scalable伺服器、Optane SSD,必須要跑4個展場,即便如此,每家廠商對於我們的詢問,個個都欲言又止,難以一窺新Xeon處理器真面目。

這種情況不只是發生在資料中心的產品,因為沒有專屬的大型展區,雖然今年英特爾推出多項個人電腦產品,但參觀展覽的人想要看到這些技術應用的實際樣子,也可能要一一走訪每個系統廠商的攤位,才有機會看到這些產品的蹤跡。像是:下一代PC處理器的第8代Core、定位更高階的Core i9、如名片般大小的Compute Card,以及稍早推出的Optane Memory。

現在,時間終於來到7月,綜觀所有大型伺服器廠商,其實都在他們上半年舉行的全球用戶大會上,已發布相關伺服器新品的消息,一切就只等英特爾的正式推出。而在7月11日這一天,英特爾不僅在紐約舉行實體的產品發表會,也透過線上研討會的方式,透過現場直播的主題演講與預錄的深度講解影片,讓全球關心Xeon Scalable伺服器平臺最新進展的人,也能透過網路來參與這個活動。

英特爾這場別開生面的線上產品發表會(網址是http://intel.regsvc.com/W55),也是滿有意思的,有興趣一探究竟的人,可以進去看看,裡面有英特爾準備的多支影片,也有多達156家合作廠商的個別展示區,裡面大部分是相關產品發布的新聞稿、白皮書、網址連結,有的廠商甚至還延伸出新產品展示的網站研討會,例如,Supermicro就藉此介紹他們新一代產品X11系列。

線上如此熱鬧,線下也有許多活動展開。在英特爾發布Xeon新處理器的隔天,Dell在臺舉行第14代伺服器產品發布的記者會(與全球同步),Supermicro也在一週後(7月20日)在臺舉行新品研討會。接下來,應該會有更多廠商發布Xeon Scalable伺服器,敬請期待我們後續的報導。

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