在市面上的Mac平臺虛擬化軟體裡面,最具知名度的就是Parallels Desktop for Mac,開發這套軟體的廠商Parallels,近年來開始積極投入企業IT領域,並且主攻終端使用者的遠端桌面、應用程式虛擬化的應用,而他們所憑藉的產品,正是Parallels Remote Application Server(RAS)。

距離Parallels上次發布15.5版,大約半年的時間,RAS在今年7月又馬不停蹄地推出16.0新版,這次改版的間隔時間,比起先前從15.0版到15.5版的推出,還要短了幾個月,顯見該公司的確加快產品研發的腳步。

而在RAS 16當中,增加了非常多的功能,涵蓋系統前後端的使用方式,同時,在服務供應商與獨立軟體開發商的授權方式上,除了原本的訂閱制,預付1、2、3年的費用,從15 Hotfix 3版之後,開始支援微軟的服務提供者授權合約(SPLA)的模式,如此一來,當他們以Windows Server來作為VDI環境的主體時,可以允許2個用戶端裝置連接到虛擬機器或是VDI,而不需使用到微軟的虛擬桌面存取(Virtual Desktop Access,VDA)授權,或是遠端桌面服務用戶端存取使用權(Remote Desktop Services CAL)。

提供更細膩的行動存取輔助機制

整體而言,在使用者端的部份,RAS 16令人印象最深刻的新特色,應該是快速鍵盤功能(Quick Keypads)。

若是透過手機或平板電腦App,來存取企業在RAS當中授權的應用程式時,可運用新版增加的快速鍵盤輔助機制,簡化並加快操作過程,相當便利。

只要管理者先在系統後臺當中,設好不同的組合鍵,接著套用到指定的應用程式,之後,使用者在行動裝置的虛擬鍵盤上,即可看到並直接使用這些快速鍵,而不需要笨拙地先下拉應用程式的功能選單,再選取、按下指定的項目。

因此,若使用者需透過搭配的行動裝置App——Parallels Client,來遠端執行PhotoShop、InDesign、Illustrator等設計軟體時,即便他們原本在一般個人電腦桌面上,習慣使用大量的快速鍵組合,也能因為RAS提供這樣的按鍵對應,而盡可能以先前的方式來操作應用程式。

Parallels Client App本身也強化了不少功能,例如,支援Swiftpoint GT Mouse藍牙滑鼠,使用者即可透過無線連接行動裝置端的滑鼠,拖、拉、點、選遠端桌面的物件,如同操作一臺個人電腦。使用者若要透過iOS版本的Parallels Client登入RAS,這支App現在也支援指紋辨識的身分驗證方式,可充分運用蘋果近期行動裝置內建的Touch ID。

提供調整使用者入口網站形式的一些彈性

除此之外,如果使用者是透過支援HTML5的網頁瀏覽器登入RAS,系統新版提供的網頁介面也有所強化。例如,管理者可以自定網頁的呈現,換上公司商標,並且根據使用者所屬的Windows AD群組,而套用不同的佈景主題與顏色,Parallels公司將這項功能稱為品牌客製化(White labeling)。

新增加網站容器化應用程式服務平臺支援

在應用程式的整合提供上,RAS原本就能藉由Windows Server遠端桌面服務,而讓使用者能夠從其他個人電腦,執行安裝在這些伺服器上的應用軟體,而到了第16版,Parallels還引進了一個有別於眾多同類產品的新特色,那就是支援由Turbo.net公司管理與維護的容器化應用程式。

Turbo.net是基於網頁形式的容器應用平臺,可在Windows桌面直接執行各種應用程式,而不需執行安裝,目前提供7種容器化應用程式,涵蓋瀏覽器、軟體開發、多媒體、生產力、伺服器,企業能夠基於Turbo.net的程式庫,然後在RAS當中,選定預先打包的容器化應用程式,並且發布出來,以便讓使用者可以在個人電腦或行動裝置上執行。

透過這種特殊的作法,同樣能解除應用程式與作業系統之間的緊密綑綁,進而避免應用程式之間的相互衝突、減少相依性與執行錯誤,甚至可以在同一臺伺服器上,發布同一支應用程式的多個版本行,而不受限於底層的作業系統環境。但值得注意的是,Turbo.net目前不支援企業自行開發的應用程式,若程式庫當中未涵蓋到的軟體,企業就無法以這種形式來提供。

@小標:可涵蓋到多種伺服器虛擬化平臺的整合應用

針對虛擬化平臺提供更多支援,也是RAS改版的重點項目。除了原本支援的多種Hypervisor,像是VMware ESXi、Citrix XenServer、微軟Hyper-V,第16版現在可支援開放原始碼的KVM/QEMU,以及系出同源的Nutanix Acropolis。

而在桌面虛擬化的部署與管理上,RAS新版也允許用戶自定VDI環境的範本(templates)、副本(clones),以及連結副本(linked clone),企業可更快建立使用者需要的桌面組態,並且節省儲存空間。而對於Windows作業系統的映像與使用者桌面環境的建立,Parallel也提供了特製的Sysprep系統部署工具,稱為RASPrep,能用來預先準備與自動設定,而且,比起微軟本身提供的Sysprep工具,管理者所需輸入的組態參數,將更為精簡。

產品資訊

Parallels Remote Application Server 16
●代理商:展碁國際(02)2371-6000
●建議售價:根據同時上線使用者計價,每人每年為99.99美元
●伺服器端作業系統需求:Windows Server 2008-2016
●伺服器端硬體需求:雙核心處理器、4GB記憶體
●用戶端作業系統支援:Windows (XP SP3-10、Server 2003 SP1後續版本、Embedded、CE)、OS X 10.8後續版本、Linux(Ubuntu 12.04 LTS -16.04 LTS、OpenSuse 13.1/13.2、Fedora 20 - 24、Linux Mint 17、Debian 6-7、CentOS 6)

【註:規格與價格由廠商提供,因時有異動,正確資訊請洽廠商】


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