茂為歐買尬IT技術部經理羅士博

操作電腦螢幕中的電玩角色四處打怪提升等級,或邊走路邊滑著Pokémon GO抓寶,這些電玩創造出的虛擬世界,都是遊戲業提供市井小民日常生活中的解壓管道。不過遊戲業有如此光鮮亮麗,上班只管著創意發想,設計角色、好故事給玩家嗎?並非那麼簡單,玩家想要享受流暢的連線對戰、精彩的動畫過場畫面,背後都省不了IT維運人員的苦功。

主力代言海外遊戲的茂為歐買尬,扮演這些海外廠商的遊戲平臺合作夥伴,「維運工作其實占遊戲業相當大比例的工作。」主管IT基礎架構的茂為歐買尬IT技術部經理羅士博表示,其實遊戲業的運作很像工廠,他常開玩笑,稱自己是個工廠廠長。穩定運作的工廠,要以穩定供應鏈為基礎,確保產線不中斷,「而遊戲是我們的數位內容,透過穩定的連線、系統,才能提供玩家更好的使用經驗。」

引入BOM表觀念管理硬體資源

借鏡代工業的工作管理流程,在維運私有雲的作業流程,茂為歐買尬引入工廠管理的BOM表概念。像一臺汽車包含數萬個零件,利用BOM表串聯線上產線以及庫存管理系統,工廠才能即時掌握當前零件的庫存數目,決定是否要新增備料。

相同概念借用至遊戲業,想要確保遊戲能保持在一定效能上運作,背後的伺服器管理必須掌握硬體設備的庫存。

目前茂為歐買尬目前以代理遊戲為核心業務,總共有350萬名會員,過去經營的遊戲如Luna、神泣,也都有超過同時10至15萬線上玩家。羅士博表示,根據每家合作夥伴提出的服務水準,所搭建的伺服器規格也不同,「因此我們要利用工廠的作業模式,管理內部庫存的CPU、硬碟、記憶體,甚至Raid卡的電池等資源。」

在營運團隊計算出某款遊戲上市的玩家數目後,接著IT維運團隊就會接手,評估在該玩家規模下所需要的硬體設備。例如應付1萬名玩家,約需要準備5至10臺的前端伺服器,後端再搭建資料庫主機,並搭配防火牆等網路設備。

而羅士博表示,庫存管理關鍵就是資源異動管理,任何一條被領走使用的記憶體,都得留下清楚記錄。他表示,雖然這些作業都只是例行公事,但對維運遊戲卻相當重要,「要確保硬體庫存可以穩定提供資源,就像工廠不能出現的斷料狀況。」

早期這些硬體資源管理,茂為歐買尬都是依靠Excel或紙本記錄,但是為求數據數位化,近年開始引入辦公室自動化工具,將這些資料儲存在統一平臺。

集結公雲私有雲優點,IT架構採混合雲

在公有雲模式逐漸興起的今日,除了自家的IDC機房,茂為歐買尬也導入了AWS及GCP公有雲服務,採取混合雲IT基礎架構。羅士博表示,這些公有雲服務,就像從茂為歐買尬自家延伸出去的IDC機房,不過目前只有將部分遊戲、官方網站或是CDN服務部署在公有雲上,「我們不會放棄既有投資,但會用雲端技術,補足既有基礎架構的不足之處。」

羅士博認為,純公雲模式較適合沒有包袱的新創公司,相比過去IT人員得熟悉網路設備、防火牆設定,現在只要在公有雲服務上點選,就可輕鬆地建立服務,「雖然使用簡單,但不熟悉底層技術,使用公有雲會是場災難。」

他舉例,過去某次透過公有雲CDN服務,發布遊戲更新時,IT團隊突然發現玩家的下載進度緩慢,在維運人員清查Log紀錄才發現,照理來說,系統會尋找距離玩家最近的資料中心發布更新封包,但廠商卻將路由導至位於美國的資料中心。

羅士博表示,公有雲有許多優點,像是隨需計價,或快速水平擴充,應付爆量人數。但玩家體驗對於遊戲業者相當重要,企業對公有雲服務底層硬體的掌握程度,仍然還比不上私有雲。如果基礎架構全部建置在公雲上,等同把性命交給廠商,「因此採用混合雲就是截長補短,在成本、效率與彈性3個原則下,取得最大公約數。」

導入G Suite,減少影子IT的影響

除了引入公有雲基礎架構,茂為歐買尬另一重要建設,就是在2015時,導入了Google的企業SaaS服務G Suite(原名為Google Apps for Works)。羅士博認為,辦公室自動化不只可加速公司內部資訊的流通度,也能降低影子IT,減少員工混用私人工具處理公事的情況。

他表示,想要有效管理辦公室,最重要的核心就是內部帳號管理,羅士博認為,內部帳號屬於公司資產,就算該員工離職,「過去他使用該帳號經手處理的文件、檔案也不能外流。」

因此,藉著結合G Suite以及內部帳號權限管理,羅士博就能串起本地環境以及Google雲端空間。由於內部員工皆是利用公司帳號登入G Suite使用郵件、檔案等雲端軟體服務,即便該員離職,IT單位也可以收回使用者權限,「公司ID延伸到雲端,才有一致性。」

羅士博認為,G Suite的優點除了使用介面熟悉、使用門檻較低,內部員工不會產生排斥感外,IT單位也能介入管理,不僅滿足使用者潮流,也可達到公司管理的效果。

Hangouts功能仍不夠齊全

但是即便導入G Suite,也無法完全滿足茂為歐買尬內部溝通的需求。羅士博表示,目前G Suite內的企業通訊服務Hangouts還不夠成熟,除了功能較陽春,對話截圖功能也還不完備。因此在2016年,茂為歐買尬導入企業通訊平臺Jandi。這個運作方式類似Slack的平臺,也串接了Google Drive、Google Calendar、Trello等服務,在Jandi上就可一同使用,不需頻繁地切換視窗。

雖然茂為歐買尬仍無法避免使用Line、QQ與海外廠商聯繫,但是導入Jandi,至少能減少內部員工使用私人工具聯絡公事的機會。

引入Power BI,建統一資料平臺

在加強辦公室自動化、導入企業通訊平臺,統一各類資訊來源管道後,下一步羅士博的規畫,就是在今年完成BI的建置。

他表示,過去BI的建置成本高,往往只有大型企業可以負擔,但是隨著自助式BI服務、資料視覺化工具的流行,中型企業也可開始導入,「讓數據整合在統一平臺,而非散落在電子郵件、通訊軟體等處。」

雖然BI已是相當成熟的解決方案,許多企業也更進一步,開始導入大數據,「但如果連基本的Excel樞紐分析、資料收集能力都還未建立,何談要引入大數據?」想要往大數據發展前,勢必要走過BI這一關。

因此在現階段中,首先得整合內部Excel報表、後臺系統營運數據,以及外部遊戲廠商資料等數據,「不只IT單位,營運單位、行銷單位及財務單位都得要參與。」

了解使用者需求是導入BI的第一步

羅士博表示,許多企業為了導入BI,花大筆成本建置資料倉儲收集資料,但是在導入過程中,常因內部溝通不良而半途放棄。他認為,必須先協助使用者產出報表、解決問題,讓內部員工認為導入BI有其必要性。

「第一步就是要從IT人看資料庫的角度,轉換成用一般人看待數據的視角。」他解釋,在導入BI的過程,不能只從資訊人角度出發,因為每個使用者,都有自己對資料的獨特見解,IT單位得要去理解其他部門使用資料邏輯, 讓資料庫內儲存的生硬數據,讓非IT人也能理解這些數據背後的意義。

在理解其他部門的資料需求後,接著就是訂定資料收集格式及通道,建立資料平臺,「要導入BI,這些前置作業一定省不了。」他表示,內部資料已經有較完善的標準,在整理、清洗程序上較為簡單。

至於外部遊戲廠商的資料傳輸,過去礙於技術問題,得透過FTP通訊協定傳輸,但現今只需要統一訂定資料傳輸標準、需要的資料格式、內容,透過呼叫API就可完成資料交換。

BI可補強Excel不足之處

在未來完成BI導入後,也可以補足Excel的一些不足。羅士博舉例,雖能利用Excel分析線上遊戲玩家人數、營收、導入成本間的關係,「它只是當下一個時間的數據,缺乏其他時間點的資料。」他舉例,以IT維運工作者而言,就會想了解某遊戲單月的維運成本、頻寬費用,以及使用的機櫃數目。

而BI的優點在於引入時間的概念,藉此,使用者有較大的使用彈性,利用Excel就可以串接後端的資料,整合不同時間點的資料產製圖表,節省手動收集資料的功夫。

IT不該只是輔助,更要扮演資訊整合的角色

而代工業的工作經驗,也深深地影響羅士博的工作思維,任職於華寶通訊(現已被合併至仁寶電腦)時,「總經理當時提出了一把箭原理,至今都對我產生很大影響」,以企業內的營運機構比喻,業務單位處在箭矢的最前端,肩負拓展市場的責任,而其他採購、研發、工廠單位則為箭身,作為第一線業務的後盾。

不過羅士博卻發現,當中獨漏了IT單位,「究竟資訊單位在企業內扮演的角色為何?」,直到後來,IT主管才跟他解釋,要射出一把箭,背後一定要有動能,而在企業內,資訊流就是這個動力來源。

以製造、代工業營運而言,PLM、ERP或是電子郵件系統的目的,就是讓資訊可以更順利在企業內部流動,「這時我才了解,IT不該只輔助,更要扮演資訊整合的角色,讓這把箭可以飛得更遠。」他表示。

 

 CIO小檔案 

羅士博

茂為歐買尬IT技術部經理

學歷:明新科技大學資訊管理系

經歷:曾任華寶通訊資訊維運課副課長、東宜資訊系統工程師,現任茂為歐買尬IT技術部經理,在2015導入雲端SaaS服務G Suite提高內部資訊流通度,2016年則導入企業通訊平臺Jandi,今年也預計完成BI建置,作為未來大數據平臺的基礎

 

 公司檔案 

(圖片來源/茂為歐買尬)

茂為歐買尬

● 地址:臺北市南港區園區街3號F棟20樓

● 成立時間:1999年

● 主要業務:遊戲代理營運、遊戲自主研發、遊戲共同開發、第三方遊戲平臺、電子支付等

● 員工數:約200人

● 資本額:3億元

● 年營收:3.67億元(2014年)

● 董事長:林一泓

● 總經理:楊上弘

 

 資訊部門檔案 

● 資訊部門主管職稱:經理

● 資訊部門主管姓名:羅士博

● 直屬主管:營運長

● 資訊部門人數:10人

● IT預算:2,000萬元

 

 IT部門大事紀 

● 2006年9月:IT部門成立,第一款遊戲「飛飛Online」發行

● 2007年:搭配OpenSource以及Wahtup上線,提供安全防護機制

● 2008年:導入NetApp、A10 SLB

● 2008年:完成RSA加上Juniper SSL VPN解決方案、導入AD和微軟Exchange郵件伺服器

● 2015年:導入G Suite

● 2016年:導入整合訊息管理系統Jandi

● 2017年:導入商業智慧Power BI


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